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文章阅读:Faculty随想
[同主题阅读] [版面: 发考题] [作者:Highly] , 2015年01月10日16:29:33
Highly
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发信人: Highly (高妹), 信区: Faculty
标  题: Faculty随想
发信站: BBS 未名空间站 (Sat Jan 10 16:29:33 2015, 美东)

好久没来。之前以读后感的形式写过如何当PI的英文版。现在写个中文版来玩玩,写得
比较俗,算是dirty tips吧。

1.  有老板的样

这里的样指的不是外貌,不是说要帅或者漂亮。拿《无间道》里的曾志伟来说吧,一堆
人中数他个儿最矮,嗓子最哑。样子即使不是最丑,在梁刘陈等顶级帅哥的映衬下也可
想而知了。但无论他是站是坐还是吃盒饭(还是把盒饭掀地下)的时候,一眼望去都有
大佬的气场,没有人会怀疑。

这里不是说大家应该把自己整的跟黑帮老大一样。学者当然最好有文质彬彬的气质。曾
经见过过于圆滑的PI,八面玲珑,让人觉得像个商人或政客,也不好。但现在的PI和古
代独善其身的学者也不一样。管理学生,上课,出去讲座,在学校上至领导下至维修工
电脑部的各种人员都要打交道。有个该有的样,他们会更把你的话当话。这并不是说要
严肃,摆架子,相反,可以做到很和蔼,很有礼貌,但在关键问题上坚持原则。阎王好
见,小鬼难缠。过于刻板,会给人小鬼的印象。

先从找工作面试说起。假设你是search committee成员,来面试的人感觉不像你的同事
,倒跟来你lab应聘的学生感觉差不多,你就不能不担心他能否独当一面。当然谁都有
起步的时候,大家也都懂得要扶植junior同事。但不管怎么说,干哪一行,行为举止一
眼望去就该有干那一行的共性。对我来说,教育工作者最明显的特点是讲话慢而清晰,
用词恰当,语调抑扬顿挫。由于我们是非母语,很多同胞讲话刻意追求流利,怕讲慢了
让人认为自己英语不好。其实不管在哪个国家,讲话快(除了电视节目主持人等一些职
业需要)是地位低,没有自信的表现。生怕对方听得不耐烦。作为一个大学faculty,
讲起话来若是和电话客服那样迅速模糊是不行的。一定要清晰,音量也不能过低,才像
个老师。你不是个research scientist,不是干好自己研究就行了。

除了讲话速度,要resist the temptation of repeating。你重复越多,越絮叨,你的
话就越没分量。我们经常听某些太太数落老公,“讲了他一百遍了,就是不听!”为啥
不听?讲太多遍了呗!你把自己给trivialize 了。你这个人总共就是这么个weight,
重复不能增加总值,只能加大分母,降低单句话的分量。(另外,干一件事十次没结果
就该打住了,还又干多了九十遍,怨谁呀?)Gone with the Wind 里斯嘉丽的妈妈是
温柔寡言的大家闺秀,她的每句话都被子女和仆人当成圣旨。爸爸整天大呼小叫,却没
有人把他当回事儿。这里的门道值得好好琢磨。

2. 气量

虽说faculty不能拿黑帮老大做榜样,凡是当“老板”的,其实还是有诸多共性的。比
如观察本版不同ID发言,就能大概猜出谁是老板,谁是干了多年的成功老板。他不会一
触即跳。你如果损他两句,他一笑了之。为什么?因为他的是非功过已经有社会来评定
了。说句不好听的,你的意见微不足道。

“揽错上身”也是很多领导人的共性。比如一个黑帮老大去找另一个老大,说,你有个
马仔打伤我手下,怎么办吧?如果对方说,完全与我无关,拉出来任你处置,那就完了
,就孤家寡人了。应该说,是我平日管教无方,我自会好好训诫他。现在兄弟我给你道
个歉,看我薄面,今日姑且放过他如何?这里说的是个责任问题。你是“负责人”,凡
属你管辖之内,谁的错都是你的错。学生如果实验失败,即便不是你选错课题,是他把
好课题搞砸了,也是你监管不力;哪怕他偷懒,也是你识人不智在先。得有这个气量,
才能服众,才会源源不断有人来你这里工作。Unfortunately,有些老板不仅做不到“
揽错上身”,本来是他的idea,学生照做而已。做成了,固然大大嘉奖;失败了,全推
到学生身上。真是与“德高望重”渐行渐远了。

好老板不是不犯错误的老板。相反,由于经常要做决定,而且很多是重要决定,所以犯
的错可能比谁都多,都严重。如果是犯了自大的毛病,听不进良言或无视事实,就应该
好好反省。但如果已经尽了应尽的努力,比如idea看起来是很promising的,没做出来
,无论损失如何惨重,挥挥手忘记就行了。无论如何,都是自己的决定,愿赌服输,不
能怨天尤人。要能容人,也要能容己。“做都做了,难不成要我跳楼?”该干嘛干嘛去。

3. 原则与妥协

前面提了下关于坚持原则的问题。很多领导人小事上不拘小节,不会按照条条框框卡人
。不会说,你怎么多休了两天假?周末补回!平日看来很随和,一旦到了关键是非问题
上,却绝不含糊。比如学生乱写实验笔记,忘了给动物吃饭,遇到这些有重大隐患的问
题,要严肃处理。

有时候跟同事或者行政人员,在利益上有争执,negotiation是一定要的。大多数同胞
都是比较和善的,都不喜欢斤斤计较,容易息事宁人。其实不要把这当成自己跟人“闹
矛盾”。哪行都是资源有限,僧多粥少。别打憷,坐下来谈,谈一遍不行再谈。既要考
虑对方利益,自己也不能无底线退让。今天要是谈不成,晚上回去照吃照睡,当成正常
工作的一部份。negotiation其实是有他的好处的,目的是使有限资源得以最大利用。
这么想。

4. Optimistic vs. realistic

这其实是从书(At the Helm)里看来的,不过当时没有在英文读后感里写。作为
Leader的精神状态对组里其他人影响是不可低估的。是,现在funding的整体状况是前
所未有的糟糕,但如果整天挂在脸上,唉声叹气,那学生就会跟八戒一样老想着分行李
了。还是那就话,正常生活中的一部分。We are made to take pressures.

说点题外话,抱怨这个东西,对人际关系(无论和谁)都没有好处。你要有个同事老来
你这里诉苦,慢慢你就想躲着他了,觉得他在浪费你时间。有些PI压力大,一回家就跟
配偶诉苦。也有相反的情况,配偶因为要负担沉重的家庭琐事,牢骚满腹。无论是哪一
方,偶尔说两句就行了,不要以为是一家人对方就会无限度容忍你。久病床前无孝子,
大家都喜欢和健康高兴幽默乐观有激情的人相处。困难时期更是这样。偶尔垂泪,让人
回味;哭哭啼啼,众叛亲离。

一方面,PI对整个lab的morality起到主导作用,一个出众的PI甚至可以影响很多人的
人生选择(我就是一路给好多人改来改去改成现在这样的)。但这是不可强求的。你说
过的话,如果关系学术integrity和实验室前途的,要保证大家记住,照办,这种影响
力要有。但其他一些方面,尤其关于个人选择的,对于他们究竟肯听进多少,你能不能
改变这个人,最好要有一个realistic的认识。最近老公跟我说,你看,XX这个职业不
是比当大学老师好多了?我说那你就放手去干啊!做人就是这样,自己觉得什么好自己
做去,别过高估计自己对他人的影响。配偶,子女,更不用说学生了,没人听你的,认
了吧!话说回来,你自己就听自己的了吗?你昨晚说,今天不上网,把proposal写完。
你写了吗?

5. 传道授业解惑

最后说些正经的吧!之前的帖子很多人说宁肯给高中捐款不给大学捐,因为和大学老师
没感情。站在大学生的角度想一想,他们看起来是一堆成人了,其实心智还很不成熟。
初次离家要应付很多新问题。不光是国际学生,我辅导过的问题学生有的父母就在本市
,但很多问题不是家庭能帮他们的,只能靠他们自己的力量来解决,比如与人相处问题
。经常记住他们还是一群大小孩。

现在到处鼓励classroom innovations,有一点要注意的是,对于任何新花样,开始时
大家通常会有多少抵触。所以实行之前,跟大家讲清楚原因,这样做的好处是什么,会
减少很多情绪。甚至连不能迟交作业的问题,都可以说一句,这样做是为你们好啊!否
则全堆到最后,每门都要考试,你们吃不消呀!无论任何rule,摆个道理出来,哪怕他
们不认同这个道理,但至少觉得这个老师是个“讲道理的人”,就会容易多了。

传道授业解惑,很多大学老师只做到了授业。要传道的话,必须要了解学生,有沟通。
这里的道,指的是帮助他们培养正确的学习态度,引发他们对这个领域,甚至整个自然
科学,人文科学的兴趣。解惑,就更要建立信任感,否则他们有事不会来问你。上一门
课跟平常给个research seminar是不一样的。你是老师,是主导,不是闷头把该讲的都
cover就完成任务了。从学期开始到结束,下面的学生大概是什么进度,什么情绪,他
们之前是否接触过相关的内容,都有个数。这门课如果和industry有关,可以在学期开
始把很多公司招聘的要求列出来。你们看看,将来你们的工作就是干这个那个的,现在
把原理搞清楚了,以后轻松又干得好,否则就是混进去了也累。这样他们就有积极性了
,就不会觉得“都是给老师学的”了。我们系有五年本硕连读的项目,我现在这门课的
学生刚好处在应该尽快提出申请的阶段。我就在课堂上花时间跟他们讲讲项目的好处,
申请程序,甚至申请外校研究生院的问题。我们这些过来人,这类经验教训有的是,对
他们可能帮助很大。其实也就是十几分钟。甚至连系里组织picnic这些事,也可以在课
始课尾提一句,大家记得来啊!几秒钟,你就像个“班主任”了,不再只是个lecturer
了。

经常见人抱怨有故意找茬的学生。单从谁对谁错上来讲,这些学生肯定有不对的地方。
但任何一门课都要考核,很容易把老师放在和学生对立的位置上。要是再过于严肃刻板
,又没有交流,让学生觉得你就是来挑刺儿的,自然容易生事儿。其实老师应该是个
helper,是来帮助大家学知识的。不是对头,是同盟。作业,考试,都是手段,不是目
的。不要老想着不能给学生“占便宜”。其实怎么叫占便宜,谁又能占到谁便宜了?将
来他们毕业的时候,脑袋里记着你教过的知识,你说过的话,甚至很多年之后想起曾经
有过这么一个老师,苦口婆心教导过自己,关心过自己,这就是最大的便宜,这种便宜
要多给。

啰嗦够了,就此打住吧!


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※ 修改:·Highly 於 Jan 11 15:19:32 2015 修改本文·[FROM: 24.]
※ 来源:·WWW 未名空间站 网址:mitbbs.com 移动:在应用商店搜索未名空间·[FROM: 24.]

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