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美国野外将释放10亿转基因蚊子,专家:恐将制造更强的
2021年05月04日00:33:05 [新闻大杂烩]

近日,美国媒体报道称,佛罗里达和德克萨斯即将释放10亿只蚊子,目前,经有工作人员在6位佛罗里达礁岛群居民家的院子里进行了第一批投放。Mitbbs.com


美国释放的转基因蚊子是来自伦敦的实验室中培育的转基因埃及伊蚊,被命名为OX5034,它们都是不会咬人的雄性蚊子,带有两种特殊基因,一种是在特殊红光下发出荧光的标记基因,另一种是“自我限制”基因。Mitbbs.com



当转基因蚊子被释放到野外,并跟野生雌性埃及伊蚊交配后,会将这种基因遗传给后代,最终的结果是,后代中的雌性蚊子在成年之前就会死亡,经过一代又一代,雌性蚊子数量逐渐减少,最终达到控制蚊子数量的目标。Mitbbs.com


美国为什么想要控制蚊子数量Mitbbs.com


之所以美国想要控制蚊子数量,是因为蚊子是目前对人类最致命的生物(病毒是否属于生物还有争议),蚊子是疟疾、登革热、黄热病等疾病的载体,以登革热为例,20世纪60年代以来,登革热患者数目一直在显著上升,每年有5000万至5.28亿人感染,大约25000人死亡。登革热的流行区域主要在热带和亚热带地区,其潜在感染人口数量在25-30亿,占世界总人口的百分之四十。Mitbbs.com


根据统计,蚊子每年致死人数平均超过72.5万人,此外每年还会使2亿多人在数天内致残致障。2015年蚊子更是夺走了全球83万人的性命。Mitbbs.com



而随着全球变暖,蚊子们也开始扩张自己的地盘了,它们带着各种疾病四处为虐,在过去五年中,数千例登革热(热带病例)出现在了美国。长久以来,DDT(一种农药)一直用于控制蚊群数量,可是如今它已经被广泛的禁止使用。而且,许多科学家都认为蚊子已经快速建立起对杀虫剂的抗性了,这就是为什么对抗蚊子的战场转移到了基因领域。Mitbbs.com


目前的转基因蚊子项目采用的是“昆虫显性致死释放技术”(release of insects carrying a dominant lethal, RIDL)。Mitbbs.com


这种技术简单来说呢,就是一种遗传工程的方法:研究人员在蚊子的体外连接蚊子的一些遗传物质元件(转座子、特异启动子、显性致死基因、转录激活域、荧光标记等),构建出一个复合转座子(TAC,transposonswith armed cassettes)。其活性开关由四环素控制(tetracycline)。在昆虫转座子的引导下,TAC插入蚊子基因组,就形成了转基因蚊子。Mitbbs.com


转基因蚊子仍有争议Mitbbs.com


不过通过转基因蚊子达到生物防控的目的,在科学界来说,还有很大的争议,科学家认为自然有其自己的生态调节功能,蚊子对于环境的适应能力非常强,我们无法完全解读蚊子及其携带的疾病会如何适应这样的实验环境,疟疾或其它病菌也可能会产生变种。Mitbbs.com


英国的一家公司曾改造出了一种蚊子变种——它们必须在一定剂量的四环素下才能存活。在野外,这些四环素蚊子可以存活一段时间,并且可以通过交配将这种四环素基因传递到下一代中。在开曼群岛上的实验证明,英国这家公司改造的蚊子能在短短六个月内将蚊群数量减少百分八十。Mitbbs.com


但一名疟疾专家把这个过程描述为“最终总是这些疟原虫获胜的武装斗争”。实验中发现,四环素依赖的蚊子后代中有3%幸存了下来,这些幸存的蚊子又和其它野生蚊子繁殖,从而制造出更强的变异蚊子。Mitbbs.com


巴西的转基因蚊子实验也重复了这一结果,2013年以来,数千万只基因改造蚊被投放至巴西城市雅科比纳,这些转基因蚊子被命名为OX513A,它们会和野生蚊子杂交,并且后代会不育,这样能大幅降低当地野生伊蚊的数量,在持续投放了27个月之后,当地野生蚊子的总数下降了90%,然而科学家进行了三次采样和基因分型之后发现, 样本中本中大约10%到60%的个体拥有了来自OX513A的基因。这意味着,OX513A与野生雌蚊的后代不仅可育,还产生了不少拥有巴西、古巴、墨西哥的“三国混血”。这也意味着新型变异蚊子有可能比它们的父辈更强大,果然,又过了 18个月以后,抑制作用大大减弱,伊蚊数量又逐渐恢复到了原先的水平。Mitbbs.com


科学家担心美国的释放行为将导致这样的结果产生。除此之外,一些科学家则担心一方面改变生物基因可能会彻底破坏原本的自然界秩序,随着水平基因转移,蚋等生物都有可能产生同样的变异,产生一些不幸的情况,比如幼虫在孵化后不久就死亡了。大群的昆虫灭绝将导致鸟、蝙蝠、青蛙和鱼等动物无处觅食,造成食物链的重大灾难。另一方面,则担心这种激进的尝试最后会影响到人类本身,对人类产生反噬。Mitbbs.com


自然界充满了太多的未知性,人类想要改造自然,并不会一切都按照人类的既定想法进行,我们在尝试用转基因蚊来灭蚊的同时,也要进行更多的风险测评。Mitbbs.com


如何减少疾病在人类之中的传播,而又对自然生态造成的影响最低。这是目前科学家还需要攻克的难题! Mitbbs.com

 
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