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谢正权律师: 外籍学生OPT实习问题解答
作者:谢正权律师     发文时间: 2013年03月06日 18:28:51

今年H-1B申请即将开始递交。能否拿到H-1B名额,直接影响到外籍学生毕业实习的机会
选择和身份维持。目前正是准备毕业的高峰期,我特地将平时学生咨询的有关OPT的问
题加以归纳总结,以问与答的形式发表出来,期望对准备毕业的中国学生申请OPT有所
帮助。

一。 什么叫OPT?
谢律师答: OPT 是Optional Practical Training 的简写。它是让外籍学生将所学专业
知识到校外运用于实践的一种临时工作许可。它分学习结束前的OPT和学习结束后的OPT
两种。外籍学生在入学一学年后即可以申请学习结束前的OPT,但只能边上学边做半工
,除非在假期。外籍学生在所有课程学完后可以申请学习结束后的OPT, 必须有学校指
定的国际学生顾问的推荐。

二。 申请OPT应具备什么样的前提条件?
谢律师答: 第一,必须是全日制(Full Time)学生; 第二,在递交OPT申请之前至少上
完一学年的课程;第三,递交申请时有有效的学生身份;第四,准备从事的工作与自己
所学的专业直接相关。

三。你推荐我申请学习结束前的OPT吗?为什么?
谢律师答: 如果不是必须工作,尽量不要申请 学习结束前的OPT,因为学习结束前的
OPT使用的时间将会从学习结束后的OPT时间中扣除。

四。我还没有毕业。 我在什么时候可以申请OPT?
谢律师答: 要根据申请的OPT类型。如果申请学习结束前的OPT,外国学生上完一整学年
课之后便可以申请。如果申请学习结束后的OPT,应主动联系学校指定的外国学生顾问
,咨询申请的要求和程序,取得她们的推荐。

五。那么说,我可以在上学期间任何时候都可以用OPT工作了?
谢律师答: 一般来说是这样的。移民条例规定下列三种情况下学生可以用OPT实习: 第
一是放年假期间和学校没有开学的其他时间。但学生必须还在登记注册,而且有条件或
资格并有意在下学期进行注册上课;第二是学校正在开学期间,但学生实习不能超过一
周二十个小时;第三是完成课程之后的毕业实习。

六。OPT和CPT有什么不同?
谢律师答: CPT 的全称是Curricular Practical Training. 它也是一种让外国学生校
外工作的一种工作许可。申请CPT之前必须有实习接受单位(Job Offer), 但没有接受
单位(Job Offer) 也可以申请OPT。CPT 一般要求注册有一门相关的特殊课程并通过CPT
获得学分。OPT不要求注册上课;CPT由学校批准并在学生的I-20表上注明。OPT由移民
局审批并发给带相片的工作许可;CPT一般局限于某一特定的雇主工作,OPT则可以为任
何的一个雇主工作。只要所从事的工作与所学专业相关;CPT只用于学生毕业之前与课
程有关的工作,边工作边挣学分。OPT则即可以用于毕业前工作,也可以用于毕业后的
工作;CPT 不应该半工(Part Time) 工作,因为半工时间也不会从总数种扣除。但OPT
的班工(Part Time) 可以以半共时间扣除;此外如果用CPT工作长达12个月,外籍学生
便不能再申请OPT。

八。七。我还没有毕业但要去校外工作,我最早什么时候可以申请OPT工作许可?
谢律师答: 应该在上完一整学年之后,在实习开始日之前提前三到四个月递交申请。

九。 我即将毕业,我最早什么时间可以递交OPT申请?我最晚可以什么时候递交申请?
谢律师答: 可以早到毕业之前的120天递交申请。最晚晚到毕业日当天移民局收到你的
OPT申请。

十。我递交了OPT申请,我什么时候可以开始工作?
谢律师答: 只有在移民局会批准你的OPT申请并发出OPT工作许可卡之后才可以工作。

十一。什么是"毕业日"? 我如何知道我的毕业日是哪天?
谢律师答: 毕业日一般是指授予学位的那一天。一般都在学生的I-20表上有注明。现在
则以移民局的学生学者管理系统(SEVIS)数据库里登记的时间为准。因此,应联系自己
的学校的外国学生办公室查询并弄明自己的毕业时间。

十二。那么,OPT应该在什么时间开始最好?
谢律师答:如果不存在H-1B名额问题,什么时候开始用OPT不是一个大问题。 但是,如
果H-1B的名额不够用,什么时候毕业,什么时候申请OPT,就是毕业的外国学生应该考
虑的问题了。 目前每会计(财政)年度的H-1B普通名额只有58200,另加20000个美国高
学历H-1B名额, 不够用。 会计(财政)年度从当年的十月1日开始,到下一年的九月三
十号结束。 今年夏天刚毕业的学生的OPT 一般是从五,六月开始生效,到明年同时期
结束。 如果没有赶上2014年的H-1B名额,他们OPT失效是和2014年度H-1B生效日(2013
年10月1日)之间就会出现空档。因此从申请H-1B的角度看,OPT失效日发生在4月1日之
前,不是很好,虽然某些条件下可以自动延期。 如果OPT最早在八月一日或者十月1日
之后生效,申请H-1B最佳。

十三。 我必须找到一份工作才能申请OPT吗?
谢律师答: 申请OPT不需要以找到工作为前提。但有工作对维持OPT学生身份更有利。

十四 。OPT期间是不是一定要工作?如果不工作会不会有问题?
谢律师答: OPT就是实习的许可证。如果不工作就不是在实习。因此,OPT期间不工作对
今后的身份转换会有不利的影响。拿一实例来说吧:丈夫是在某家公司里当工程师,持H
-1B身份。太太研究生毕业后一直没有找到工作,原因是家里有个小孩需要照看。太太
在OPT快到期时递交H4申请,希望转成先生的H-1B附属身份。然后移民官拒绝了她的H-4
申请。理由是,她没有进行与所学专业相关的实习工作,因而已失去合法身份。

十五 。如果OPT期间找不到工作怎么办?
谢律师答: 这是很不幸的,但是经常发生。根据上面提到的从OPT申请H-4被拒的实例看
,OPT期间要尽力寻找合适相关专业方面的工作,并保存所有为寻找工作所作的努力的
证据。如果找到工作的希望不大,应尽早安排继续上学,转成其他身份或回国服务。

十六。 OPT期间可不可以开始绿卡申请?
谢律师答: 如果符合申请条件,可以。

十七 。OPT期间能否做好几份工作?
谢律师答: 只要所作的工作与自己所学的专业相关,可以同时或先后做几份工作。这一
点与H-1B工作签证不同。

十八。 OPT期间什么时候申请H-1B工作签证(身份)最好?
谢律师答: 这要看所从事的工作性质。如果所从事的工作没有H-1B名额限制的问题,可
以在OPT期限快结束前的4个月内递交H-1B申请。如果愿意加急办理,甚至可以等到OPT
快结束的一个月内递交H-1B申请。如果所从事的工作受H-1B命额限制,应该在H-1B有名
额时尽快申请H-1B。

十九。 有没有可能从F-1 (绕过OPT) 直接申请H-1B?
谢律师答:如果符合条件,可以。

二十。 我已经收到OPT的EAD卡,但是现在发现不能毕业,我能不能退回OPT工作卡并要
求移民局保留再次申请OPT的资格?
谢律师答: 一旦移民局发出OPT工作卡,很难再取消或退回。移民局曾表示:因故没有修
完一门课不是取消OPT工作卡的有效理由。移民局甚至还说,丢掉工作机会也不是取消
OPT工作卡的有效理由。如果发生拿到OPT工作卡但无法进行实习工作的,应立即同在校
外国学生办公室联系,必须取得新的I-20表,注明新的毕业日期。如果既不去实习工作
,也不去通知外国学生办公室,将失去学生身份。

二十一。 我听说可以有好几个OPT实习机会,这是真的吗?
谢律师答: 是的。新移民条例允许外国学生在美国修完一个学位便可得到十二个月的实
习期。也就是说,读完本科,可以申请十二个月的OPT实习。读完硕士,再拿十二个月
的OPT实习期。修完博士学位,也取得十二个月的OPT实习。

二十二。 那么,我能不能一口气读完学士,硕士和博士之后再一起申请一个三年的OPT
实习许可呢?
谢律师答: 恐怕不行。

二十三。什么叫STEM专业?这些专业的学生申请OPT有优待吗?
谢律师答: STEM是指 Science, Technology, Engineering 和Mathematics四个专业领
域。在STEM专业学习的外籍学生在12个月的普通OPT实习期之外可以再延长17个月。

二十四。这样说来,我们STEM专业的学生可以有两次申请H-1B的机会?如果是这样,你
建议我们是尽量用OPT工作还是先申请到H-1B再说?
谢律师答: 是的,在H-1B名额紧张的时候,STEM专业的外籍学生有很大的优势,即第一
次申请H-1B没有抢到名额,第二年可以再申请。即使这样,我还是建议STEM专业的外籍
学生能申请H-1B时就递交申请,不要等。

二十五。我原来的专业属于STEM专业。但是我现在在学习MBA,我能不能申请17个月的
OPT延期?
谢律师答: 不能。

二十六。如果17个月的OPT延期申请递交上去了还没有批准,我的OPT到期了,怎么办?
谢律师答: 只要你的17个月OPT延期申请是在你的OPT到期日之前递交到移民局的,你的
OPT自动顺延,但不超过180天。即如果180天过了,你的OPT还没有被批准,你就不能继
续工作了。

二十七。拿到17个月的OPT延期的外籍学生必须遵守什么特别要求?
谢律师答: 如果自己改名字,居住地址或通信地址变了,电子邮箱地址变了,换雇主了
,雇主的地址变了,这些外籍学生必须在10天之内向学校的指定国际学生顾问汇报。即
使没有这些(任何)变化,拿到17个月的OPT延期的外籍学生也必须每六个月向指定国
际学生顾问汇报。

二十八。我读完电脑硕士学位,在一家电脑公司实习一年后又到另一个学校攻读统计学
硕士学位。我在统计硕士学位之后能不能再申请OPT?
谢律师答: 不能。

二十九 。在OPT实习期结束后,我还可以在美国停留多长时间?
谢律师答: 如果你OPT期间不想转换其他身份,你可以在OPT结束之后再在美国停留两个
月的时间。这样,毕业后可以在美国停留长达十四个月。

三十 。如果我毕业后不准备申请OPT,也不准备再上学或转成其他身份,我可以在美国
停留多长时间?
谢律师答: 如果实际毕业时I-20仍有效,可以继续在美国停留60天。例如,I-20表上注
明8月1日为有效期,但在5月16日毕业,可以在美国停留到7月16日。

三十一。 我的OPT申请早就交上去了,移民局还没有批准,现在雇主急切需要我开始工
作,我能不能边去工作边等OPT许可?
谢律师答: 不可以。没有拿到OPT工作许可之前开始工作等于非法打工,对今后的身份
有不利影响。

三十二。 很多学生递交OPT申请之后却搬了家,最后导致OPT工作卡丢失。谢律师有什
么好的建议?
谢律师答: 这种情况实在非常的普遍,导致一些学生丢到工作。有下列办法可以考虑:
第一,尽量用一个长时间不变动的地址申请OPT。如果用别人的地址申请,最好是熟人
的地址,并应同地址主人讲清楚。第二,在递交OPT申请后,如果确实需要搬家的,应
尽快的通知移民局地址的变化,并通知当地邮局转送邮件到新的地址。第三,因为邮局
有时不转送政府的信件,或者转送的时间非常的长,最好还是通知当地邮局扣留所有你
申请上填写的地址的信件,以便自己去邮局领取。虽然自己辛苦些,但可以保证信件不
会丢失。第四点建议是,花点钱买个P.O. Box,用P.O. Box 申请OPT。

三十三 。申请OPT需不需要聘请律师帮忙?
谢律师答: 一般不需要。程序比较简单,但要特别小心。学校的国际学生办公室一般有
比较详细的介绍资料和帮助。

三十四。 虽然OPT申请比较简单,一般不用律师帮忙,但从律师的角度,谢律师对自己
申请OPT需要注意的事项有哪些建议?
谢律师答: 虽然OPT申请不需要专业律师的论证或帮忙,但它对每位外国学生今后的工
作和身份极其重要。因此,递交申请之前必须慎重又慎重,仔细又仔细。具体来说,我
有下列建议:

第一,提前联系学校里管国际学生的老师,询问有关OPT申请的程序和要求,并请求国
际学生办公室提供推荐材料。

第二,在许可的时间范围内尽早递交OPT申请。不要等到最后几天才匆匆忙忙的将申请
递交上去。如果申请出了差错而被退回,还有再递交上去的可能。

第三,递交的材料应当尽量齐。该递交的材料,所在学校的国际学生办公室一般都有清
单(没有这方面OPT材料清单的,可以送电子邮件到[email protected]向我索取)。在递交
OPT申请之前,应先通过学校的审批,取得新的OPT I-20 表格之后,准备申请。申请必
须包括下列材料:(1) 给移民局的cover letter; (2) 新的OPT用的I-20表格;(3) 填好
并签好名的I-765表格;(4)申请费支票(不要附带现金);(5) 两张最近的护照照片,免
冠,正面,并在照片的背面写上自己的名字;(6) 护照复印件(不要将护照原件寄给移
民局!);(7) I-94卡正反两面复印件(不要将I-94卡原件寄给移民局)。

第四,将所有寄走的材料复印一份自己备案并将申请用特快转递或带回执的挂号信(
certified mail with a return receipt)。千万不要在这时候省邮费! 因用几毛钱的
平信而导致OPT申请被丢失(在邮寄途中或在邮局内部)的事例,足以让我们的外籍学生
为戒!

上述介绍是谢正权律师为华人社区宣传介绍法律信息而作,多半为学术探讨性质,并非
对个案的法律意见。 如有自己的律师的,请咨询自己的律师,因为他/她清楚你的案件
。 凡是谢正权律师事务所的客人或还没有聘请自己的律师的读者,如有具体问题,请
咨询谢律师。如需转载,请勿删剪,并请注明出处。电子信箱: [email protected]
话:(678)380-0698。 地址:1770 Indian Trail Lilburn Road, Suite 450,
Norcross(Atlanta), Georgia 30093. 网址:www.xielaw.com

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