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周健律师谈领取公共福利对H-1B申请的影响
作者:张哲瑞律师     发文时间: 2020年02月27日 18:58:07

周健律师 ([email protected])

2020年2月24日开始实施的美国国土安全部巜公共负担最终规则》影响几乎所有绿卡申
请和非移民类签证或身份申请,并第一次将领取公共福利与H-1B是否可批准直接挂钩。

概括而言,如果一个H-1B申请的受益人外国员工,只要是在任何连续的36个月内有过累
积12个月时间领取过政府公共福利,则该外国员工可能因构成公共负担而将无资格在美
获得H-1B身份。另外,根据美国国务院新规定,同样标准也适用于领馆H-1B签证申请。

这是一个巨大的法律新变化。移民局第一次将领取政府公共福利与申请H-1B签证(身份)
直接挂钩。新适用的H-1B申请表(I-129)现已经增加了一个受益人公共福利信息栏目。
该部分要求填写H-1B受益人自获得最近的一个非移民身份后是否获得了任何一项如下公
共福利:
1、任何联邦,州,或地方一级政府的维持收入的现金帮助(Cash Assistance)
2、辅助性社保收入(SSI)
3、困难家庭临时帮助项目(TANF)
4、普助项目(General Assistance)
5、粮食券(Food Stamp or SNAP)
6、Section 8住房补助
7、项目特定Section 8 补助
8、公共住房(1937住房法所指项目)
9、联邦资助的Medicaid (医疗白卡)

在判定是否公共负担时,只有直接申请公共福利并是受益人的情况才能算是该申请人公
共负担。如果是为被监护人(如未成年子女)申请,受益人是被监护人,即使判断收入标
准时可能用了申情人的信息,但法律上这并不属于申请人得到了公共福利,所以不影响
非移民身份申请。

另外,最后规则还定了一些例外,比较下列情形不认为是影响移民或非移民申请的公共
负担:21岁之前获得的公共福利,急诊情况下得到的福利,根据美国残障人法得到的福
利,怀孕期间及孕后60天之内所得的福利等。

所以,许多F-1学生或F-2配偶生孩子时所收到的福利可能并不影响获得H-1B或其他非移
民身份。另外,孩子为申请 项目受益人(必须 明列) 的一些政府福利也并不影响父
母身份申请。

需要指出的是以上规则也适用于H-1B延期,转换雇主或其他身份(如L-1, E, O, TN)等
类身份转换或延期。所以对于在美国的外国人,在申请公共福利之前一定要仔细了解相
关法规,避免不必要的法律障碍。由于美国的复杂政府体系和公共福利基于人道精神考
虑,很多政府福利审查发放机构并不考虑申请人或受益人的移民身份状况。但是移民局
和美国领事馆现在根据新规定却会仔细审查移民和非移民签证(身份)申请人是否获得过
公共福利,并可以因构成公共负担而拒绝申请人的移民法利益。

作者介绍: 

周健律师(Attorney Jian Joe Zhou)是张哲瑞联合律师事务所的主任律师,有着近20年
的职业商务移民法律实践经验,成功办理过上千个各类移民法律案件,包括H-1B,
PERM, EB-5, L-1, EB-1,NIW, I-485, 及其他复杂的学生,工作,投资类移民法案件。
同时周健律师深谙国际商业法律,为跨国交易提供法律和策略帮助。想了解更多的法
律服务信息,请联系周健律师, 他的电子邮箱是[email protected]






美国驻加拿大温哥华、中国沈阳和巴西里约热内卢的前领事馆官员,吕思齐律师于2017
年6月26日正式加盟张哲瑞联合律师事务所

在张哲瑞联合律师事务所,吕思齐律师专长于领事处理程序案件(Consular
Processing)和商业拓展。吕思齐律师还在TN类签证、E类签证、海关行政诉讼(货币
没收,延期检验),以及海外金融合规方面有着丰富的经验。

加入张哲瑞联合律师事务所之前,吕思齐律师曾在美国国务院作为中文和葡萄牙语外交
官工作多年。他先后担任过美国驻加拿大温哥华、中国沈阳和巴西里约热内卢的领事馆
官员,处理过30,000多件的签证案件,并且在海外领事事务相关的各个部门都曾工作过
(欺诈预防、移民签证、非移民签证、美国公民服务部门)。

吕思齐律师用他丰富的经验和专业知识为我们的客户提供最好的服务。


张哲瑞联合律师事务所是在美华人创办的最大的一家移民律师事务所,致力于为广大客
户提供关于美国移民和非移民签证的全方位服务, 特别是 国家利益豁免(NIW), 杰出
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